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Google和Uber为他的自动驾驶技术闹上法庭,他却转身创立AI神教想当Seafood

时间:2018-02-14 14:00:02

 
 

不过,如果你是科技精英的话,你应该要注意一个最近刚刚兴起,非常适合科技从业者的宗教。这个宗教名为 Way of the Future。直接翻译过来,就是“未来之路”

我也给了它一个顺口的简称:WotF……

为什么推荐这个 WotF 神教呢?大家都知道,机器学习是时下最时髦的技术话题,史丹佛人工智能实验室的博士们不愁找工作,程序员们都很紧张,恨不得一口气能把网络上所有深度学习课程学完。

而 Way of the Future 呢,它正好就是一个崇尚人工智能的宗教……它的宗旨是:

创造并推广基于人工智能的神格实现,透过理解和膜拜这一神格为改善社会做出贡献。

由于法律要求,美国的组织机构成立时都要注册登记,也因此,这些注册文件很多都是公开可查询的。而 Way of the Future 的注册地就在加州。

所以我们可以访问州务卿办公室 (California Secretary of State's Office) 的网站;然后在搜寻栏里输入Business search,按第一个结果,然后按页面中间的“New Search”按钮,开启一个新的搜寻。

这个功能可以让你搜寻所有加州记录在册的组织机构,包括商业公司、非营利机构等等。搜寻种类选择“Corporation Name”,然后输入 Way of the Future。

你会得到好几个结果,但我们关注的是状态 (Status) 为活跃 (Active) 的结果,这一条就是啦。

点进去会找到两个文件,一个是非营利宗教组织注册文件,另一个是讯息声明文件。

先看注册文件,里面讯息不多,但是可以清楚地看到组织的名称 Way of the Future,以及组织成立的目的是宗教事务。教派的地址位于加州核桃溪市 (Walnut Creek) 市内的一座办公大楼里,注册代理人是 John F. Gardner,搜了一下好像没什么名气。

但这并不是这份文件的重点……

往下看,在补充声明 (Additional Statements) 一项的 a 条里有几行小字,一不小心就错过了——这正是 Way of the Future 的创教宗旨!

创造并推广基于人工智能的神格实现,透过理解和膜拜这一神格为改善社会做出贡献。
develop and promote the realization of a Godhead based on Artificial Intelligence, and through understanding and worship of the Godhead contribute to the betterment of society.

组织的种类为 501(c)(3),属于标准的非营利宗教机构,不得为公司或个人牟利,也不得参与政治捐献和宣传。然后就没什么太重要的资讯了。

不过,让我们看一下第二份文件,里头的资讯量简直太大了:

安东尼·勒万多斯基 (Anthony Levandowski) 的名字赫然出现在该宗教组织的首席执行官一职上!

你现在可能一头雾水。这人谁啊?

勒万多斯基出生在比利时,后来移民到了美国,在 UC Berkeley 完成了本科和硕士学业,在校期间开发过机器人,给人兼职开发网站,导师对他评价颇高,说他有创意、精力充沛。

2004、2005 年,他参加了美国国防部 DARPA 举办的机器人横穿沙漠大赛,没拿奖,倒是认识了几个其他后来加入了 Google 的参赛者,比如迈克·蒙特门罗 (Mike Montemerlo)等,而且还被当时还在史丹佛教书的塞巴斯蒂安·特朗 (Sebastian Thrun,现任Udacity首席执行官) 发现了。后来勒万多斯基加入了 Velodyne,但特朗找他来做街景地图,于是勒万多斯基又从 Velodyne 离职跟着他做。

后来的故事就很熟悉了:2007 年,Google 收购了特朗的整个团队,根据《连线》杂志的报导,每个人拿到了 100 万美元的入职礼包。勒万多斯基也正式加入了 Google。这个团队就成了后来的 Google[x] 自动驾驶团队。

勒万多斯基算是个很直接的人,是个还不错的团队 leader。在 Google,他喜欢管别人,尽管大家都以为特朗才是团队负责人……勒万多斯基喜欢告诉别的工程师,别没事儿闲的跟其他 Google 员工透露自己的工作。他还是一个特别直接的人,因为街景地图团队急着要用车,他就直接找到 dealer,进门就跟人说要一百辆,人家差点晕倒……

但勒万多斯基更让人印象深刻的是……他的精明程度。

如果你去他的 LinkedIn,会看到他在念书期间还创立了一家名叫 510 Systems 的公司,持续时间是 2001 到 2007 年。这其实是假的:据《连线》报导,这家公司的实际创立时间是 2007 年勒万多斯基加入 Google 之后,做的技术主要是电脑视觉数据转化,跟当年他参加 DARPA 的项目所用的技术差不多。

问题在于,510 Systems 成为了 Google 街景汽车的供应商,按理来说这应该属于利益输送了……可问题是 Google 花了好长时间才发现这公司是勒万多斯基创立的,后来这事就盖了过去。

▲Google 街景汽车

可这种小聪明,总会有让勒万多斯基吃亏的一天。

后来自动驾驶爆红了,业界都盯着这批自动驾驶人才,Google 开了高工资,但奈何仍然留不住人,经过几年,大批早期成员都离职创业去了。已经混到团队里第二把交椅的勒万多斯基也走了,带着人做了自动驾驶卡车公司 Otto,创业没半年就做出了产品,估值爆高,没到一年被 Uber 收购了,他本人成为了 Uber 新技术部门的 VP Engineering。


▲Uber 创始人卡拉尼克和勒万多斯基

可后来 Google 一纸诉状把 Uber 告到了法庭,大家才明白为什么 Otto 产品出的这么快,以及勒万多斯基这么受欢迎:原来,他(也有可能是他带的团队)从 Google 下载了自动驾驶机密资料,带到了 Uber。拆分重组后的 Google 自动驾驶公司 Waymo 和 Uber 之间的恩怨情仇,主要就是围绕这个人发生的……

再回到 Way of the Future 的宗教机构注册文件,我们可以看到注册日期是 2015 年 9 月 21 日。前面提到,Google 为了留人开出极高的工资,而当时自动驾驶技术研究却几乎停滞,勒万多斯基还没正式宣布离职创业。

而根据第二份文件,这个宗教组织的首席财务官是里奥·罗恩 (Lior Ron),他是勒万多斯基在 Otto 的联合创始人以及后来 Uber 的同事,所以这份文件应该不是在搞笑。文件还显示,直到今年 5 月 17 日,Way of the Future 才正式确认勒万多斯基和其他高层的身份,当时距离 Uber 避嫌开除勒万多斯基只剩两个星期时间。

莫非,他感觉官司胜算不大,打算全职搞传销传教了?

你可能听说过“奇点” (Singularity)。它大概说的是某一天智慧机器的发达程度会超过了人类——类似于《终结者》里的剧情。还别说,硅谷有不少人相信奇点,比如伊隆·马斯克 (Elon Musk)、雷·科兹威尔 (Ray Kurzweil),以及我们今天的主角勒万多斯基。

感恩Seafood,赞叹Seafood。

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